Tolik tréninkových kilometrů jako v letošním roce ještě nikdy Luboš Jirka nenajezdil. A přesto se letos vrátil z Mistrovství světa handicapovaných cyklistů ve francouzkém Bordeaux bez jediné medaile. „Nedá se říci, že bych byl nespojen se svými výkony hlavně na silnici. Vždyť těch 23 tisíc natrénovaných kilometrů musí být někde znát,“ povzdechl si držitel řady medaili ze světových šampionátů paralympiků Luboš Jirka na konci léta po návratu z Francie, kam jel s hlavním cílem – stát se mistrem světa na silnici.

Před rokem vybojoval ve švýcarském Aigle bronzovou medaili a moc, moc toužil po zlaté. Tvářil se smutně, jako by mistrovský titul z dráhy a další cenné kovy i poháry, blyštící se v obýváku jeho domku ve Vroutku, byly najednou zapomenuté. „Ale co je to platné, když jsem letos nepřivezl ani jednu. Přitom tu pro mně nejcennější jsem měl na dosah…“

Scott zamíchal pořadím v závěru

Zlatým hřebem měl být silniční závod, kde Jirka patřil k favoritům V posledních stovkách metrů na špici si hlídal konkurenty, především reprezentačního kolegu Jiřího Boušku s německým reprezentantem. Zezadu se však 300 metrů před cílem přiřítil nečekaně Australan Scott, se kterým byl Jirka předtím dvakrát v úniku, ale byli vždy dostiženi. „Scott vytáhl za sebou další jezdce, zrovna když jsem se musel u pravé krajnice vyhýbat nějaké nerovnosti. Dospurtoval jsem je až 50 metrů před cílem. Stálo to moc sil, které tak chyběly v posledních metrech.“

Zklamaný Luboš Jirka proto skončil v hlavním závodě na 5. místě, v časovce byl sedmý. Na dráze na 1 km skončil také pátý a ve stíhačce se umístil na 6. místě. Nicméně opět potvrdil, že patří k absolutní elitě. Že mu vyhovuje především kopcovitá trať, předvedl koncem července v závodě Evropského poháru na Slovensku v Těrchové, kde vyhrál silniční časovku.

Formu si udržuje většinou na silnicích Podbořanska, ale také v podstatně širším regionu sousedních okresů včetně stoupáních do Krušných hor. Letos proti předchozím rkům, kdy jezdil pravidelně za Lucas Frames Blšany Severočeskou amatérskou ligu SAL mezi zdravotně nazatíženými soupeři, dal v této sezoně více prostoru vlastní přípravě a závodům s handicapovanými cyklisty. Tam se objevuje v dresu specializovaného a sehraného týmu NOLA Teplice, kde je soustředěna většina českých reprezentantů všech divizí podle stupně postižení.

Paralympiáda má být vrcholem

„Mám před sebou vrchol kariery na Paralympijských hrách v Číně 2008, kam mám zajištěnou nominaci,“ myslí už na příští rok Luboš Jirka. „Největší odměnou za ty roky dřiny by byla medaile právě odsud.“ Tvrdí, že to bude jeho poslední závodní sezona na vrcholných evropských a světových soutěží. „Už je mi 36 let, mladší závodníci mají v sobě dravost a začínají v mnohem lepších podmínkách. A v zahraničí jsou na tom s vybavením a podporou ještě dál, vždyť ti nejlepší jezdí vlastně profesionálně.“

Luboš Jirka z Vroutku, člen Lucas Frames Blšany a NOLA Teplice, byl zatím pokaždé od vzniku naší ankety vyhlášen mezi nejlepšími sportovci okresu Louny v kategorii handicapovaných. Navržen je do ní i letos za vítězství v závodě Evropského poháru a za svá výborná umístění na Mistrovství světa ve Francii.