Planetka 2018 VG18, která dostala přezdívku „Farout“, obíhá kolem Slunce ve vzdálenosti přibližně 120 astronomických jednotek (vzdáleností mezi Sluncem a Zemí). Druhý nejvzdálenější známý objekt sluneční soustavy, planetka Eris, se nachází 96 astronomických jednotek daleko. Nejznámější trpasličí planetka sluneční soustavy Pluto je pak od Slunce vzdálena přibližně 34 astronomických jednotek. 

Kromě vzdálenosti o planetce víme pouze to, že má měřit v průměru asi 500 kilometrů, což je přibližně polovina trpasličí planety Ceres. Ta obíhá v pásu asteroidů mezi drahami Marsu a Jupiteru. Podobně jako další ledové objekty na okrajích sluneční soustavy pak má zřejmě narůžovělou barvu.

„Všechno, co víme o 2018 VG18, je její extrémní vzdálenost od Slunce, přibližný průměr a její barva,“ řekl její spoluobjevitel David Tholen z Havajské univerzity. „Protože je tak daleko, je její oběh velice pomalý. Jedna cesta kolem Slunce jí zabere zřejmě více než tisíc dní,“ dodal.

Planetka byla poprvé zpozorována 10. listopadu pomocí japonského teleskopu Subaru. Ten se nachází v Observatořích Mauna Kea, které stojí na vrcholu stejnojmenné havajské sopky. V prosinci pak její existenci potvrdili i astronomové z chilské observatoře Las Campanas.

Pátrání po deváté planetě

Tým, který 2018 VG18 objevil, pátrá především po vzdálených objektech na okraji sluneční soustavy a zejména pak po hypotetické deváté planetě. Zatím neobjevená takzvaná Planeta X by měla mít rozměry Země nebo Neptunu a svou gravitací ovlivňovat vnější objekty naší soustavy.

Už v říjnu pak objevili další planetku oficiálně pojmenovanou jako 2015 TG387, které dali u příležitosti blížícího se Halloweenu jméno „Goblin“ (zlý skřítek). Planetka, kterou zpozorovali ve vzdálenosti 80 astronomických jednotek, má neobvyklou oběžnou dráhu, kterou přičítají právě vlivu neobjevené planety.