V uplynulých patnácti letech navštívili chmelaři několikrát německé chmelařské oblasti, Slovinsko, Polsko, Belgii, Francii, Velkou Británii, Rakousko, Polsko, Slovensko a v roce 2016 také USA.

Tentokrát odborný zájezd se 45 účastníky zamířil poprvé do Japonska. Cílem bylo především poznání našeho tradičně největšího trhu pro Žatecký chmel. Japonské pivovary Asahi, Kirin, Suntory, Sapporo a Orion jsou jeho dlouholetými odběrateli, hlavní japonské ležáky se z něj vaří.

Čeští pěstitelé chmele měli během krátkého pobytu v Japonsku možnost navštívit výrobní závod pivovaru Kirin v Jokohamě, minipivovar Spring Valley Brewery pivovaru Kirin, výrobní závod pivovaru Suntory v Kjotu, linku na zpracování chmele pivovaru Kirin, plochu výzkumných chmelnic pivovaru a dva pěstitele chmele v oblasti Iwate na severu Japonska.

Plocha chmelnic se v Japonsku za posledních 40 let snížila z 1234 hektarů na 120. ČR má 5026 hektarů.

(pk, zr)