Velmi dobrou úrodu očekávají letos čeští chmelaři. Sklizeň začne příští týden, dobré jsou jak předpokládané hektarové výnosy, tak i kvalita chmele včetně obsahu hořkých látek důležitých pro pivovarnictví. Může za to hlavně příznivý vývoj počasí s dostatkem srážek a absencí dlouhotrvajících veder. Zaznělo to na setkání chmelařů ve Stekníku na Žatecku v úterý 9. srpna.

Úroda chmele v Česku, kde hlavní chmelařskou oblastí je právě Žatecko, je dobrá už čtvrtý rok za sebou. To je ale problém, protože tím pádem je chmele nadbytek. A to po celém světě. To přináší tlak na snižování jeho ceny, což není pro zemědělce zrovna dobrá zpráva.

„Už čtvrtý rok za sebou čekáme velmi slušnou úrodu. Úroda je ale dobrá všude ve světě, což znamená vysokou produkci a tlak na jeho cenu,“ sdělil Bohumil Pázler, předseda Svazu pěstitelů chmele ČR. Problémy s odbytem měli čeští chmelaři už loni po rekordně vysoké sklizni. Je tak zřejmé, že ne všechen chmel, který se letos sklidí, se prodá. „Chmel, jehož prodej není smluvně zavázán, je těžko prodejný,“ řekl Zdeněk Rosa, předseda představenstva Chmelařství, družstvo Žatec.

Český chmel se prodává za sedm až osm euro za kilogram. „Je otázka, zda se nám podaří tuto cenu udržet. Asi ne,“ řekl B. Pázler.

Moc chmele - méně chmelnic

Nadbytek chmele přináší úbytek ploch, kde se pěstuje. Celosvětově se letos snížila výměra obdělaných chmelnic oproti loňskému roku o více než pět procent a klesla pod historické minimum 49 tisíc hektarů. V Česku byl pokles ještě větší. Oproti loňsku se letos chmel pěstuje na ploše o zhruba deset procent menší. Letos chmel čeští pěstitelé sklidí ze zhruba 4500 hektarů. V nejbližších letech se čeká spíše další pokles. „Současná situace znamená pro české chmelaře, že musí dál jít cestou snižování nákladů. Nesmí to být na úkor kvality chmele, může to být ale na úkor jeho množství,“ vyplynulo ze slov B. Pázlera.

Jednou z cest, která se zkouší, je pěstování chmele na nízkých konstrukcích. To přináší podstatné snížení nákladů na jeho pěstování i sklizeň. Na druhou stranu ale chybí vhodná odrůda, která by těmto konstrukcím vyhovovala. Na jejím šlechtění se teprve v Česku pracuje.