Jan Jíra se sice narodil v Praze, ale považoval se za Louňáka. Původním povoláním byl učitel, stál u zrodu Československých filmových klubů. Od roku 1965 pracoval v kinech v Chebu, Praze, Žatci i Lounech.

Od roku 1990 byl filmovým distributorem, byl posledním ředitelem Ústřední půjčovny filmů. V roce 1995 inicioval vznik společnosti Cinemart, v jejímž čele stál do roku 2004. Působil také jako producent a příležitostný herec. V roce 2023 získal Českého lva za mimořádný přínos české kinematografii.

Jan Jíra se narodil 9. února 1937, zemřel 23. června 2024. Jeho úmrtí potvrdil na sociálních sítích lounský zastupitel Pavel Janda. „Honzo, díky za všechno. Budeš nám všem moc chybět. Účast rodině a všem blízkým,“ napsal.

Jako koproducent je podepsán například u snímků Kolja, Samotáři nebo Jedna ruka netleská. Zahrál si například v Nejisté sezoně či Akumulátorovi 1.

Jan Jíra žil v Lounech, byl neodmyslitelnou součástí lounské kulturní scény. Loni získal čestné občanství města.