Jan Svěrák se proslavil snímkem Ropáci z roku 1988, který s nadhledem pojednával o špatné kvalitě životního prostředí na severu Čech.
V 90. letech začal točit celovečerní hrané filmy a stal se patrně nejúspěšnějším režisérem své generace – jeho filmy se těšily velkému diváckému úspěchu a Jan Svěrák za ně získal řadu cen – má tři České lvy za nejlepší režii, Obecná škola byla nominována na Oscara a Kolja jej získal.
O svém otci natočil životopisný dokument Tatínek, který se natáčel také právě v Žatci. Premiéru měl před deseti lety.